Hablemos de… pensamientos

Por Jeremy Godwin

¿Cómo gestionas tus pensamientos de forma sana y objetiva? ¿Cómo identificas la diferencia entre realidad y ficción cuando se trata de las cosas que pasan por tu mente? De eso estoy hablando esta semana en… Hablemos de Salud Mental, el podcast semanal lleno de consejos prácticos para una mejor salud mental.

Entonces, ponte cómodo y hablemos de salud mental…

Escuche el episodio del podcast ahora en el reproductor de Spotify a continuación o continúe leyendo para obtener la transcripción completa.

Encuentre enlaces a otros servicios de podcasting disponibles aquí. Nota: el audio del episodio está disponible solo en inglés.

Regresé a un horario de una vez a la semana para videos sobre mi Mejor salud mental en YouTube (¡#autocuidado!). Nuevos episodios todos los miércoles (martes en América del Norte y del Sur). Esta semana: gente tóxica (en inglés, con subtítulos en inglés).

Mira el episodio de esta semana a continuación o visite el canal en YouTube:

Este episodio de podcast se lanzó originalmente el 20 de marzo de 2022.

¡Hola y bienvenidos al Episodio 123, soy Jeremy Godwin y muchas gracias por acompañarme!

Esta semana hablaré sobre los pensamientos y cubriré qué son (y qué no son), por qué es importante comprender tus pensamientos y cómo manejar tus pensamientos de una manera saludable. ¡Hablemos!

Introducción

El filósofo francés del siglo XVII, René Descartes, publicó una simple línea en 1637 que todavía es muy conocida hoy en día (especialmente si alguna vez ha tomado clases de filosofía o sociología) y esa línea es, “je pense, donc je suis.” Ahora, antes de explicar lo que eso significa, una disculpa rápida a los oyentes de habla francesa, estoy seguro de que arruiné su hermoso idioma con mi acento australiano, así que perdónenme.

Esa simple línea se traduce aproximadamente al inglés como “Pienso, luego existo” y puedo decirles por experiencia propia que es uno de los fundamentos de la sociología y el estudio de la sociedad humana (y recuerdo claramente que tuve que escribir un ensayo muy largo y aburrido como estudiante de primer año). ¿Por qué seguimos hablando de la simple frase de Descartes casi 500 años después? Porque en realidad no es tan simple. Sí, el hecho de que tengamos la capacidad de pensar nos define como seres humanos… sin embargo no somos los únicos que podemos pensar las cosas; solo pregúntale a mi gato, quien se las arregla para pensar en formas nuevas e ingeniosas de evadirnos cada mañana cuando es hora de su medicación porque está bastante claro que piensa que es divertido.

Tendemos a definirnos en función de quiénes creemos que somos, pero mucho de eso está impulsado por nuestros pensamientos y emociones, por lo que el problema es que nuestro llamado “autoconocimiento” no es completamente exacto porque no todos nuestros pensamientos son realmente verdaderos; A ver, creo que puedo cantar una canción a todo pulmón cuando conduzco mi automóvil, pero incluso mi mal oído musical es muy consciente de que de alguna manera me las he arreglado para encontrar mi propia nota universal (y no es una que alguien realmente quisiera escuchar).

Así que exploremos algunas definiciones y hablemos de…

¿Qué son los pensamientos?

Y hoy es una definición un poco más larga de lo que normalmente haría, porque en realidad es un tema un poco complejo.

Un pensamiento es una idea, noción u opinión que pasa por tu mente durante el acto de pensar (que puede ocurrir de manera consciente o inconsciente). Para citar a la Asociación Estadounidense de Psicología (o APA), “[pensar es] un comportamiento cognitivo en el que se experimentan o manipulan ideas, imágenes, representaciones mentales u otros elementos hipotéticos del pensamiento. En este sentido, pensar incluye imaginar, recordar, resolver problemas, soñar despierto, asociación libre, formación de conceptos y muchos otros procesos. Puede decirse que el pensamiento tiene dos características definitorias: (a) es encubierto, es decir, no es directamente observable, pero debe inferirse de acciones o autoinformes; y (b) es simbólico, es decir, parece implicar operaciones sobre símbolos o representaciones mentales, cuya naturaleza sigue siendo oscura y controvertida…”.

Y encontrarás el enlace a ese artículo en la transcripción de este episodio, disponible de forma gratuita en letstalkaboutmentalhealth.com.au/episodes (encuéntrelo aquí: https://dictionary.apa.org/thinking).

Hay tres razones por las que compartí esa gran definición larga. Primero, porque resalta que los pensamientos son cosas que ocurren exclusivamente dentro de nuestra cabeza y por lo tanto nunca podemos saber realmente lo que otros están pensando, solo lo que eligen compartir con nosotros… lo cual es un verdadero dolor en el trasero, pero es una de esas cosas fundamentales en la vida que tienes que aceptar y con la que tienes que hacer las paces, de lo contrario te torturarás y te atormentarás a ti mismo. En segundo lugar, compartí esa definición porque señala que gran parte de nuestro pensamiento es de naturaleza simbólica; en otras palabras, muchos de nuestros pensamientos no son verdaderos en el sentido literal y, en cambio, a menudo pueden ser significativos puramente en términos de lo que se representa o implica.

¿Y la tercera razón por la que compartí esa larga definición? Bueno, porque pensé que sería una buena idea. Y esa es la cuestión: muchos de nuestros pensamientos se refieren a que tratamos de tomar decisiones para que podamos identificar lo que podríamos y deberíamos hacer a continuación. Es nuestra forma de procesar el mundo y tratar de racionalizar todas las diferentes opciones disponibles para nosotros, que luego se filtran a través de la lente de nuestros valores, creencias, prejuicios y necesidades. En otras palabras, es el tipo de material filosófico alucinante que probablemente mantuvo ocupado a Descartes durante años (y a un montón de otros filósofos).

Entonces, lo principal que necesitas saber sobre los pensamientos es menos sobre lo que son y más sobre lo que no son: los pensamientos no son hechos. Esto es algo que me habrás escuchado decir en muchos de mis episodios de podcast y lo digo una y otra vez porque, francamente, es una de las cosas más importantes que tenemos que entender cuando se trata de lidiar con retos de salud mental. Porque cuando estamos lidiando con condiciones como la ansiedad o la depresión, a veces puede parecer que nuestra mente está trabajando activamente en nuestra contra y tratando de hacernos sentir peor con nosotros mismos de lo que ya nos sentimos… pero nuestros pensamientos no son hechos, y así que en unos minutos te voy a hablar de cómo manejar tus pensamientos. Primero, sin embargo, necesitamos profundizar un poco más en todo este asunto del pensamiento, así que hablemos de…

Por qué es importante entender tus pensamientos

Y es importante porque a veces podemos encontrarnos lidiando con pensamientos inútiles, que pueden quitarnos calma y paz mental y, por lo tanto, dañar nuestro bienestar general. Para explicar lo que quiero decir, permítanme citar un artículo de HeadsUp (que es una organización australiana de salud mental en el lugar de trabajo); la cita es:

“A veces, la forma en que pensamos o nos hablamos a nosotros mismos es negativa o inútil. Los pensamientos pueden aumentar los sentimientos de angustia o hacernos sentir que no lo estamos manejando… [algunos] ejemplos de pensamientos comunes inútiles o negativos de los que todos somos culpables de vez en cuando [son:] Pensamiento en blanco y negro [como] ” Debo terminar todo hoy antes de irme a casa esta noche, de lo contrario todo será un completo desastre”. […] ¿Y si? [p. ej.] ¿Qué pasa si pongo todo este esfuerzo y fallo? […] Saltar a conclusiones [p. ej.] Mi colega fue cortante conmigo hoy… [ellos] deben estar enojados conmigo por lo que dije en la reunión […] Mirando demasiado lejos [p. ej.] Si esto no va bien hay consecuencias negativas de todo tipo [y más]”

Y ese artículo está vinculado en la transcripción (https://www.headsup.org.au/your-mental-health/take-care-of-yourself-and-staying-well/thoughts).

Entonces, el punto acá es que necesitamos encontrar formas de desafiar el pensamiento inútil con patrones de pensamiento más útiles (y discutiré cómo hacerlo en un minuto). Antes de hacerlo, debo enfatizar que la razón por la que digo que debemos desafiar este tipo de pensamientos negativos es que los pensamientos negativos pueden generar estrés y una perspectiva más pesimista de la vida (algo de lo que hablé en el Episodio 31, sobre la mentalidad (mindset), y el Episodio 47, sobre el optimismo… Además, si te interesa, te dejo un enlace a un gran artículo de la Clínica Mayo en EE. UU. sobre cómo el pensamiento positivo ayuda a controlar el estrés: https://www.mayoclinic. org/healthy-lifestyle/stress-management/in-depth/positive-thinking/art-20043950).

La otra cosa a tener en cuenta es que tus pensamientos y emociones están interrelacionados y tienen un impacto directo en tu salud física; Voy a citar un artículo de la Universidad de Minnesota en los EE. UU. para explicar lo que quiero decir. La cita es:

“Las emociones que se experimentan y expresan libremente sin juzgar ni apegarse tienden a moverse con fluidez sin afectar nuestra salud. Por otro lado, las emociones reprimidas (especialmente las de miedo o negativas) pueden agotar la energía mental, afectar negativamente al cuerpo y provocar problemas de salud… Es importante reconocer nuestros pensamientos y emociones y ser conscientes del efecto que tienen, no solo en entre nosotros, sino también en nuestro cuerpo, comportamiento y relaciones… Las emociones negativas mal gestionadas no son buenas para la salud.”

Y el enlace para eso está en la transcripción (https://www.takingcharge.csh.umn.edu/how-do-thoughts-and-emotions-affect-health).

La otra parte de la que tenemos que hablar son los pensamientos intrusivos. Estos son pensamientos o imágenes raras y, a menudo, perturbadores que pueden aparecer en tu cabeza en momentos aparentemente aleatorios. A menudo confrontan, especialmente si son de naturaleza violenta o sexual o si están basados en el miedo. Muy a menudo, puedes tratar de alejar el pensamiento, lo que generalmente solo sirve para hacerlo aún más persistente. Puede estar relacionado con condiciones como la ansiedad, el TOC, el PTSD o incluso ser algo que ocurre en el período posparto para los nuevos padres, pero este tipo de pensamientos pueden afectar a cualquiera porque son solo pensamientos aleatorios que no tienen ningún significado. A veces, las cosas simplemente aparecen en nuestro cerebro sin ninguna razón en particular y no significa que seas una mala persona o que haya algo mal en ti; como todos los pensamientos, se trata de si eliges o no dejar que te dominen o si eliges dejarlos simplemente pasar. Sin embargo, diré que si sucede regularmente y te resulta difícil o imposible ignorarlos, entonces es mejor hablar con un profesional de la salud porque podría estar relacionado con una condición física o psicológica que requiere un diagnóstico adecuado y tratamiento.

Continuando… tus pensamientos, sentimientos y comportamientos dan forma a tu vida, por lo que es importante aprender a manejar tus pensamientos. Entonces, con la excepción de esos tipos de pensamientos intrusivos inflexibles, ¿cómo comienzas a abordar la forma en que piensas sobre las cosas, consciente o inconscientemente, de una manera objetiva para que puedas manejar tu salud mental y tu bienestar? Bueno, esa es una gran pregunta que estoy a punto de responder en la parte de procedimientos de este episodio. Entonces, hablemos de…

Cómo gestionar tus pensamientos de forma saludable

Y mi primer punto es: comienza aumentando tu autoconciencia, y se trata de conocerte mejor a ti mismo para que puedas identificar dónde se encuentran tus fortalezas y desafíos en términos de la forma en que piensas sobre ti mismo y el mundo que te rodea. La forma en que te hablas a ti mismo da forma a la forma en que piensas sobre ti mismo, así que conócete mejor e identifica si tiendes a caer en pensamientos negativos o positivos, porque tu mentalidad (mindset) general sobre la vida juega un papel importante en la configuración de tus pensamientos y sentimientos. He hablado sobre algunos temas que te ayudarán a hacer todo esto: autoconciencia en el Episodio 62, diálogo interno en el Episodio 9, mentalidad (mindset) en el Episodio 31 y sentimientos en el Episodio 28, así que échales un vistazo para obtener consejos más específicos. Una forma muy efectiva de aumentar tu autoconciencia y autoconocimiento es con mi siguiente punto…

Aprende a observar tus pensamientos, y con esto quiero decir que cuando estás pensando en algo, puedes tomarte unos 10 segundos para respirar suavemente (en lugar de reaccionar de inmediato) y luego puedes recordarte que tus pensamientos no son hechos; solo porque piensas algo sobre ti mismo o una situación, eso no lo convierte en verdad. Por ejemplo, en una de las citas anteriores mencioné los momentos en los que podríamos pensar que un compañero de trabajo está molesto con nosotros cuando en realidad es más probable que esté ocupado o distraído o simplemente sintiéndose de alguna manera por algo que está pasando en su trabajo o en su vida en general. Cuando puedes alejarte de tus pensamientos, te ayuda a ser más objetivo y menos impulsado por la emoción pura porque te ayuda a recordar que tus pensamientos no siempre son ciertos (y, de hecho, diría que no lo son ¡muchas veces!). Y hablando de eso, mi siguiente punto es…

Ten en cuenta que las personas piensan en ti mucho menos de lo que crees, porque odio decírtelo, pero simplemente no es así. Te garantizo que la mayoría de las personas están demasiado ocupadas pensando en sí mismas y en lo que otras personas piensan de ellas como para siquiera considerar qué es lo que crees que podrían estar pensando de ti. Y en cuanto al pequeño porcentaje de personas que están pensando en los demás, bueno… solo necesitan conseguir una vida, porque honestamente, ¿quién tiene tiempo para todo ese tipo de tonterías tóxicas? Mira, nuestros egos intentan hacer todo sobre nosotros, pero el hecho es que el ego de todos está haciendo eso, lo que automáticamente significa que ¡no todo se trata de nosotros! Lamento reventar tu burbuja aquí, pero la Tierra no gira a tu alrededor (al igual que el Sol no gira alrededor de la Tierra). Hablé sobre el ego en el Episodio 68, por lo que puede resultarte útil explorar este concepto con un poco más de detalle. Y eso lleva a mi siguiente punto…

Recuerda que no todos los pensamientos son útiles, porque no lo son. Algunos de ellos son solo nuestros cerebros tratando de dar sentido a las cosas, otros son solo pensamientos aleatorios que van y vienen sin otra razón más que es algo extraño que hacen nuestras mentes. En lugar de dejar que tus pensamientos te controlen, aprende cómo puedes controlarlos. Una forma de hacerlo es con mi siguiente punto…

Recuerda que tus pensamientos solo tienen poder porque tú les das poder, y eso significa que puedes elegir aprovecharlos para propósitos positivos o puedes elegir aprovecharlos para propósitos negativos; lo que decidas es lo que obtienes. Todo lo que eres y todo lo que alguna vez serás está determinado por tus elecciones, lo que significa que debes ser tú quien se esfuerce por encontrar formas de desafiar los patrones de pensamiento que no son útiles o que te están haciendo daño. Lo que lleva a mi siguiente punto…

Desafía activamente los pensamientos negativos, y con esto me refiero a sentarte conscientemente y observar esos tipos de pensamientos y considerar cuál es la probabilidad de que sean realmente ciertos. Esto es algo que hago a menudo con los clientes en sus sesiones, donde podemos tomar un tipo de pensamiento particularmente tóxico y realmente confrontar lo poco realista que es; por ejemplo, cuando podríamos pensar que hacer algo podría hacer que nuestras vidas se derrumbaran, en cambio, podemos mirar otros momentos en los que hemos tomado riesgos calculados para que podamos ver que las cosas rara vez son tan malas como pensamos que serán cuando se trata de correr riesgos y probar cosas nuevas en la vida (que fue el tema del Episodio 5). Desafiar conscientemente los pensamientos negativos y reemplazarlos por positivos te ayuda a ver el panorama general para que puedas ver que es muy poco probable que tus miedos o preocupaciones se hagan realidad (y, por cierto, hablé sobre el miedo en el Episodio 10). Una gran manera de hacerlo es con mi siguiente punto…

Escríbelo para sacarlo, y para explicar esto, quiero detenerme por un minuto y pedirte que hagas un poco de visualización, si me sigues la corriente por un momento. Ahora, suponiendo que estas en un lugar seguro y no estas conduciendo, montando en bicicleta o caminando, me gustaría que te tomaras solo 30 segundos para cerrar los ojos y quiero que te imagines una cancha de squash cubierta… ya sabes, esas con el gran cristal pared y el piso brillante donde cada chirrido de tus zapatos resuena alrededor de la cámara cerrada. Imagínate una pelota de squash siendo golpeada contra la pared trasera sólida a alta velocidad, y considera lo que sucede a continuación: esa pelota seguirá rebotando alrededor de esa habitación durante lo que parece una eternidad hasta que (a) alguien la golpee y comience el proceso desde el principio nuevamente o (b) finalmente se queda sin energía (que dependerá de cuánta fuerza se usó para golpearla). Si fuera golpeada lo suficientemente fuerte podría, en teoría, rebotar por esa habitación por el resto de la eternidad como una amenaza absoluta, así que quiero que visualices esa pequeña bola psicótica rebotando cada vez más rápido en esa habitación, ganando velocidad… ahora , abre lentamente los ojos y, mientras lo haces, considera que lo que acabas de visualizar es lo que tus pensamientos a menudo pueden hacer en tu cabeza si los dejas a su suerte. Con suficiente fuerza detrás de ellos, pueden rebotar durante siglos (incluso, a veces, acumulando más y más energía a medida que avanzan). La forma de detener eso es agarrar el pensamiento (como la pelota de squash) y detenerlo, y lo haces canalizando esa energía fuera de tu cuerpo al escribirla. Si tus pensamientos están dando vueltas en tu cabeza, toma un lápiz y papel y comienza a escribir para sacar esa energía; escribe y escribe y escribe hasta que finalmente te quedes sin energía, luego déjalo a un lado y no lo mires. En su lugar, ve y haz algo diferente en otro lugar: sal a caminar, siéntate en el jardín, prepárate un café o un té… lo que sea que funcione para ti. Se trata de tener un disyuntor que te aleje de esa energía que rebota sin fin y, además de eso, el objetivo de usar lápiz y papel es que ayuda a canalizar físicamente esa energía fuera de tu cuerpo (porque si no la sacas, entonces se queda dentro de ti, rebotando como esa pelota de squash demoníaca que acabamos de visualizar). Hablando de escribir cosas, otro consejo útil es…

Mantén un diario de pensamientos, y se trata de llevar la idea anterior un paso más allá al tener un lugar dedicado para registrar tus pensamientos para que pueda expresarlos (e incluso podrías querer reservar un tiempo regular cada día para sentarte y escribir como un medio para expresar tus pensamientos, especialmente los que no ayudan). Nuevamente, voy a decir que uses papel y bolígrafo aquí, porque simplemente no es la misma liberación física de energía cuando usas tu teléfono para escribir notas, y luego también voy a decir que una vez que termines lo que sea que estás escribiendo, debes (a) ir inmediatamente y hacer otra cosa en una habitación diferente o en un lugar totalmente diferente (si puedes), y (b) no mirar lo que escribiste durante al menos unas horas (o no hacerlo siquiera). Esta es la razón por la que digo eso: cuando estás en ese estado emocional y hay pensamientos que pueden no ser tan útiles, lo último que quieres hacer es comenzar a tratar de hacerlos pedazos mientras todavía estás sintiendo todas las emociones unidas a ellos… así que tomar un descanso físico lejos de ellos por un tiempo ayuda a que las emociones se calmen para que tu cerebro racional y lógico pueda unirse a la fiesta y ayudarlo a ver el panorama general mucho más claramente. Mira, ni siquiera tienes que volver atrás y leerlos (porque se trata más de sacar la energía); Utilizo un cuaderno encuadernado en espiral donde puedo arrancar fácilmente las páginas y hay algunos días en los que hago esto y luego simplemente lo arranco y lo rompo en pedazos o lo quemo para deshacerme de él (si vas hacer eso, hazlo de manera segura; lo último que deseas es perder una ceja o dos). Independientemente de lo que elijas hacer, tener un diario de pensamientos dedicado te permite tener un lugar donde puedes liberar físicamente tus pensamientos (especialmente los que no ayudan) de manera regular. Otra forma de hacerlo es con mi siguiente punto…

Habla con alguien, y esta es solo otra forma de sacarlo, esta vez encontrando a alguien en quien confíes y con quien te sientas cómodo para abrirte. Diré que siempre es útil tener un amigo o un ser querido con quien nos sentimos seguros para hablar de cosas, pero esas personas no van a poder ser objetivas contigo y nunca podrán serlo, porque tienen un apego emocional contigo. Es por eso que a menudo sugiero en estos episodios que encuentres a alguien profesional con quien puedas hablar regularmente, ya sea un terapeuta, un consejero o un coach, porque eso te brinda un lugar libre de juicios donde puedes hablar de cosas de una manera más objetiva y considerada. Piensa en ello como una membresía de gimnasio, donde en lugar de pagar para usar el equipo para tu condición física, está pagando para hacer ejercicio para tu mente (y diré que hay servicios disponibles en todos los precios, por lo que no es tan caro como mucha gente piensa).

Resumen y cierre

Porque cuando se trata de pensamientos y salud mental, todo se reduce a esto: cuando piensas acerca de tus pensamientos, a menudo puedes pensar que lo que piensas siempre es cierto… pero no lo es. Nuestras mentes hacen algunas cosas raras y maravillosas cuando tratamos de dar sentido al mundo que nos rodea y al mundo dentro de nosotros, y muchos de nuestros pensamientos que emergen a la superficie pueden ser negativos y destructivos si elegimos dejar que nos controlen. Tus pensamientos no son hechos y solo tienen poder si tú les das poder. No puedes evitar los pensamientos negativos, solo manejarlos… así que en lugar de gastar mucho tiempo y energía tratando de luchar contra esos pensamientos, elige usar esa energía para observar tus pensamientos más objetivamente para que puedas etiquetarlos como solo pensamientos, en lugar de hechos. Eso les quita poder y te permite dejar de lado los pensamientos inútiles para que, en su lugar, dirijas tu atención conscientemente a los pensamientos útiles.

La elección es tuya, como lo es con todas las cosas relacionadas con tu bienestar… entonces, ¿qué elección harás hoy?

Cada semana me gusta terminar compartiendo una cita sobre el tema de la semana, y te animo a que te tomes unos momentos para reflexionar realmente sobre ello y considerar lo que significa para ti. La cita de esta semana es del Buda, y es:

Todo lo que somos es el resultado de lo que hemos pensado.”

Buda

Muy bien… eso es casi todo por esta semana.

La próxima semana estaré hablando de la culpa. La culpa es una de esas emociones desagradables que nos pueden perseguir durante meses o incluso años después de que algo haya sucedido o no en nuestras vidas, y aprender a procesar la culpa de manera saludable es fundamental para restaurar y mantener tu bienestar. Entonces, la próxima semana hablaré sobre qué es la culpa, por qué es importante comprender la culpa y cómo manejar la culpa.

Espero que me acompañen en ese episodio, que se estrenará el domingo 27 de marzo de 2022.

Y mira mi último video de YouTube el miércoles en mi canal Better Mental Health; lo encontrarás vinculado en la descripción del episodio. O dirígete a letstalkaboutmentalhealth.com.au, donde también puedes unirte a mi lista de correo para recibir mi boletín semanal gratuito (y también encontrarás mi sitio web vinculado en la descripción del episodio).

Y, como siempre, encuéntrame en Instagram @ltamentalhealth, donde publico contenido adicional durante la semana.

Muchas gracias por acompañarme hoy. Cuídate y hacer un esfuerzo consciente para compartir positividad y amabilidad en el mundo, porque recibes lo que das. ¡Cuídate y hablamos la próxima vez!

Jeremy 🙂

Hablemos de salud mental es una producción orgullosa de Reconnaissance Media, que le ayuda a encontrar gratitud y significado. Para obtener más información, visite reconnaissancemedia.com

Let’s Talk About Mental Health. © 2022 Jeremy Godwin.

La información proporcionada en este episodio es para conocimiento general sobre el tema y no constituye un consejo. Debe consultar a un médico y/o a un profesional de la salud mental si tiene problemas con su salud mental y su bienestar. Encontrará información adicional en la página de Recursos de este sitio web.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.